Secuenciador de ADN con puerto USB para analizar el genoma en tu ordenador

minIONDesde la aparición de la tecnología moderna de secuenciación del ADN, la investigación biológica y los descubrimientos se han acelerado drásticamente. Ha sido fundamental para la investigación genética que, entre otros grandes logros, se haya llegado a la secuenciación del genoma humano. Los métodos y las tecnologías de secuenciación del ADN son muy complejos y por lo general requieren sofisticados laboratorios de investigación. ¿Y si se pudiese simplificar el proceso?

Ahora una compañía de tecnología en el Reino Unido tiene un nuevo avance: Un cluster de rápidos nodos informáticos individuales tan fácilmente escalable que la empresa ha hecho una versión disponible con conexión USB.
El objetivo es democratizar la secuenciación y eliminar los costos, aún vertiginosos, asociados con el análisis genético, convirtiendo la secuenciación de proteínas y ADN en algo tan común como un examen con un depresor de lengua.

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Oxford Nanopore Technologies Ltd. utiliza un sistema de detección de nanoporos patentado para buscar y estudiar las moléculas. Los nanoporos son moléculas orgánicas con un agujero incrustadas en una membrana de polímero. El campo eléctrico de la membrana permite el paso de hebras individuales de ADN a través de los nanoporos, y la interrupción de la corriente a través del nanoporo puede ser analizado y adaptado a pares de bases.
La compañía utiliza esta disposición en dos configuraciones: el sistema GridION, que se compone de nodos llenos de cartuchos de prueba desechables que contienen nanoporos múltiples, y la MINION, diseñado para el análisis portátil de moléculas individuales.
Cada nodo GridION y el cartucho está inicialmente diseñado para proporcionar decenas de gigabytes de datos cada 24 horas. Inicialmente, la compañía pretende hacer 2.000 cartuchos de nanoporos, pero tiene planes para una instalación de 20 nodos con una configuración de 8000 nanoporos. Este último se espera que produzca un genoma humano completo en 15 minutos, según la compañía.
MINION es mucho más pequeña y puede secuenciar hasta 150 millones de pares de bases en seis horas. Utiliza la sangre, plasma y suero para el análisis de la muestra, y no necesita técnicas de amplificación por reacción en cadena de polimerasa para trabajar. Estará a la venta por unos 680.000 € a finales de este año, según la compañía.

Via: Popsci
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